The Place of the Symbolic

Essays on Art and Politics, Reiner Schürmann Selected Writings and Lecture Notes

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Bibliografische Daten
ISBN/EAN: 9783035804348
Sprache: Englisch
Umfang: 256 S.
Einband: kartoniertes Buch


The Place of the Symbolic brings together Reiner Schürmann's essays on the nexus between art and politics. In keeping with his translation of the destruction of metaphysics into an an-archic philosophy of practice, Schürmann here develops a radically immanent theory of the place of symbols, irreducible to both Idealist theories and structuralist accounts of the symbolic such as Jacques Lacan's. Symbols, Schürmann argues in some of his earliest texts, may provide a bridge between ontological difference and politics. They resist being grasped metaphysically, in terms of representation. Instead their understanding requires a specific way of existence: attending to the coming-to-presence of phenomena. As such, the understanding of symbols discloses a form of praxis that abandons ultimate grounds and opens onto the manifold. Alongside Schürmann's theory of symbols, the collection includes essays on the interaction of metaphysics, tragedy and technology, on the "there is" in poetry, as well as reflections on judgment. Throughout these characteristically lucid interventions, Schürmann's most urgent concern remains a consideration of singular and finite practices that enact a release from universal principles. Art and politics appear here as the unworking of ultimate grounds; that is, as practices attuned to a truly groundless form of life.


Reiner Schürmann wurde 1941 in Amsterdam geboren und verbrachte seine Kindheit und Jugend in Krefeld. Ab 1960 studierte er Philosophie in München, unterbrochen durch einen Aufenthalt in einem israelischen Kibbuz. 1961 trat er als Novize bei den Dominikanern in Frankreich ein und studierte von 1962-69 Theologie im Saulchoir, Essonne, bei Paris, unterbrochen durch einen Studienaufenthalt in Freiburg i. Br. bei Heidegger. 1970 wurde er zum Dominikanerpriester ordiniert, verließ den Orden 1975 jedoch wieder. Seit den frühen siebziger Jahren lebte Schürmann in den USA und wurde 1975 von Hannah Arendt und Hans Jonas an die New School for Social Research in New York berufen. 1993 starb Reiner Schürmann an Aids. Sein umfangreiches philosophisches Werk verfasste Schürmann in französischer Sprache.